Vírus da Herpes pode ser a causa do Alzheimer!

Mais de 30 milhões de pessoas em todo o mundo sofrem com a doença de Alzheimer – a forma mais comum de demência. Infelizmente, não há cura, apenas drogas para aliviar os sintomas. No entanto, minha última pesquisa sugere uma maneira de tratamento.

Eu encontrei a mais forte evidência de que o vírus da herpes causa Alzheimer, sugerindo que medicamentos antivirais eficazes e seguros podem ser capazes de tratar a doença. Podemos até ser capazes de vacinar as crianças contra isso.

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O vírus implicado na doença de Alzheimer, o herpes simplex tipo 1 (HSV1), é mais conhecido por causar herpes labial. Ele infecta a maioria das pessoas na infância e, em seguida, permanece dormente no sistema nervoso periférico (a parte do sistema nervoso que não é o cérebro e a medula espinhal). Ocasionalmente, se uma pessoa está estressada, o vírus é ativado e, em algumas pessoas, causa as feridas na boca.

Foi descoberto em 1991 que, em muitos idosos, o HSV1 também está presente no cérebro. E em 1997 mostramos que isso confere um forte risco para Alzheimer, principalmente quando presente no cérebro de pessoas que têm o gene APOE4.

O vírus pode se tornar ativo no cérebro, talvez repetidamente, e isso pode causar danos cumulativos. A probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer é 12 vezes maior para os portadores de APOE4 que têm HSV1 no cérebro do que para aqueles que não possuem nenhum fator.

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Mais tarde, foi descoberto que a infecção por HSV1 das culturas celulares faz com que as proteínas Beta-amilóide e Tau anormal se acumulem. E o acúmulo dessas proteínas no cérebro é característico do Alzheimer.

Acreditamos que o HSV1 é um dos principais fatores que contribuem para a demência, e que ele entra no cérebro de pessoas idosas à medida que seu sistema imunológico diminui com a idade. É estabelecido uma infecção latente, da qual é reativada por eventos como estresse, sistema imunológico enfraquecido e inflamação cerebral induzida por infecção de outros micróbios.

A reativação leva ao dano viral direto nas células infectadas e à inflamação induzida por vírus. Sugerimos que a ativação repetida causa danos cumulativos, levando eventualmente à doença de Alzheimer em pessoas com o gene APOE4.

Presumivelmente, em portadores de APOE4, o Alzheimer se desenvolve no cérebro devido à maior formação de produtos tóxicos induzida por HSV1, ou menor reparo de danos.

Novos tratamentos?

Dados sugerem que agentes antivirais podem ser usados para tratar Alzheimer. Os principais agentes antivirais, que são seguros, impedem a formação de novos vírus, limitando assim os danos.

Em um estudo anterior, foi descoberto que a droga antiviral anti-herpes, o Aciclovir, bloqueia a replicação do DNA do HSV1 e reduz os níveis de Beta-amilóide e Tau causados pela infecção por HSV1 das culturas de células.

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É importante notar que todos os estudos, incluindo os que participei, mostram apenas uma associação entre o vírus do herpes e o Alzheimer – eles não provam que o vírus é uma causa real. Provavelmente, a única maneira de provar que um micróbio é uma causa de uma doença é mostrar que uma ocorrência da enfermidade reduzida, seja por atacar o micróbio com um agente antimicrobiano específico ou seja por vacinação específica.

A prevenção bem sucedida de Alzheimer pelo uso de agentes anti-herpes específicos foi demonstrada em um estudo em larga escala, realizado em Taiwan. Espero que as informações em outros países, se disponíveis, produzam resultados semelhantes.

Ruth Itzhaki é professora de Neurobiologia Molecular da Universidade de Manchester, no Reino Unido.

Fonte: Revista Galileu

The Conversation



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