Vasos Sangüíneos Saudáveis ​​podem ser a resposta para a Prevenção da Doença de Alzheimer!

Se você está preocupado com a doença de Alzheimer, sua melhor chance de prevenção pode ser manter a saúde cardiovascular por meio de exercícios e dieta, além de prevenir-se de doenças como diabetes e pressão alta.

Isso porque os pesquisadores do USC suspeitam que os vasos sanguíneos saudáveis são a chave para a saúde do cérebro na velhice.

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Seu trabalho mostra que os capilares danificados no cérebro - em vez de placas e emaranhados de proteínas anormais - podem preparar o terreno, décadas antes, para o surgimento da doença de Alzheimer. E isso já se inicia antes que surjam os problemas de memória.

Este trabalho - bem como as últimas descobertas de dezenas de outros cientistas do Alzheimer da USC - estará em exibição na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer, que será realizada de 14 a 18 de julho no Centro de Convenções de Los Angeles. A doença de Alzheimer é considerada um dos maiores desafios de saúde do século, afetando cerca de 5,4 milhões de americanos.

"O fato de estarmos vendo os vasos sanguíneos danificados, independente da tau e independente da amiloide, quando as pessoas têm comprometimento cognitivo em um nível leve, sugere que pode ser um processo totalmente separado ou um processo muito precoce", disse Berislav Zlokovic, diretor do Instituto Neurogenético Zilkha da Escola Keck de Medicina da USC.

Como entender a barreira hematoencefálica pode ajudar na prevenção da doença de Alzheimer

Nos cérebros saudáveis, as células que formam as paredes dos capilares se encaixam bem juntas para formar uma barreira que impede que as células perdidas, patógenos, metais e outras substâncias nocivas atinjam o tecido cerebral. Os cientistas chamam isso de barreira hemato-encefálica. Em alguns cérebros em envelhecimento, as costuras entre as células se soltam, os vasos sanguíneos se tornam permeáveis e os neurônios começam a morrer.

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"Nós também aprendemos que os pericitos, um tipo de célula na barreira hematoencefálica, não apenas ajudam a empurrar o sangue através do cérebro, mas também secretam uma substância que protege os neurônios", disse Zlokovic.

"A imagem cerebral é essencial para o estudo da doença de Alzheimer. Ao visualizar a barreira hematoencefálica em pessoas, podemos realmente ver e medir mudanças onde a barreira se rompe. Conseguimos correlacionar maior vazamento com o aumento do declínio cognitivo."

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Além disso, imagens do cérebro estão permitindo que se detecte mudanças, potencialmente indicativas de doença, nos espaços ao redor dos vasos sanguíneos no cérebro. Conhecidos como espaços perivasculares, ajudam a drenar os resíduos líquidos e metabólicos do cérebro.

Explorando pesquisas adicionais da USC sobre cérebros saudáveis

Outros cientistas da USC também estão trabalhando na interseção de vasos sanguíneos e saúde do cérebro, incluindo Diana Younan, pesquisadora sênior associada no departamento de medicina preventiva da Keck School of Medicine. Ela estuda a ligação entre a poluição do ar e a demência. O mecanismo exato não é totalmente compreendido.

Por exemplo, a poluição por partículas finas penetra na barreira hematoencefálica e se infiltra no tecido cerebral? É uma questão de poluição provocando inflamação?

Em sua pesquisa recente, Younan analisou essa associação e explorou os efeitos protetores de níveis mais elevados de educação, atividade física e trabalho desafiador - todos os quais contribuem para a "reserva cognitiva", ou resiliência na função do cérebro. Quando ela e seus colegas estudaram pessoas expostas à poluição por partículas finas, descobriram que níveis mais altos de reserva cognitiva pareciam proteger contra a demência.

"Aqui em Los Angeles, você não pode evitar a poluição do ar", disse Younan. "Então, se as pessoas estão envolvidas em atividades mentalmente estimulantes, isso pode diminuir o risco de problemas de memória mais tarde".

Daniel Nation, professor assistente de psicologia na Faculdade de Letras, Artes e Ciências da USC Dornsife, descobriu que pacientes com diabetes não tratada desenvolvem sinais da doença de Alzheimer 1,6 vezes mais rápido do que pessoas que não têm diabetes. Uma teoria é que o tratamento do diabetes pode manter os vasos sanguíneos do cérebro saudáveis, impedindo a demência.

"Está claro que os medicamentos para o tratamento da diabetes fazem a diferença na progressão da demência", disse Nation. "Mas não está claro como exatamente esses medicamentos diminuem ou previnem o aparecimento da doença de Alzheimer, então isso é algo que precisamos investigar."

Fonte: MedicalXpress



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