VACINA "contra" Alzheimer usa Sistema Imunológico do Corpo contra a Doença!

A doença de Alzheimer é um distúrbio de memória progressiva que afeta atualmente 43 milhões de pessoas em todo o mundo. Por trás das dificuldades de memória, há uma perfeita tempestade de destruição no cérebro, em parte devido ao acúmulo de uma proteína chamada tau. Normalmente, uma estrutura estabilizadora dentro dos neurônios, a tau pode se acumular em emaranhados longos que interrompem a capacidade dos neurônios de se comunicarem uns com os outros.

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Em estudos inovadores na Universidade do Novo México, no entanto, os pesquisadores desenvolveram uma vacina que poderia prevenir a formação dos emaranhados tau e potencialmente prevenir o declínio cognitivo tipicamente visto em pacientes de Alzheimer.

De acordo com um artigo publicado na semana passada na NPJ Vaccines, a equipe relatou que projetou uma vacina usando partículas semelhantes a vírus (VLPs, resumindo) que eliminaram os emaranhados tau em camundongos criados para desenvolver sintomas como aqueles que afetam pacientes com Alzheimer em humanos.

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“Estamos empolgados com essas descobertas, porque elas parecem sugerir que podemos usar o sistema imunológico do próprio corpo para produzir anticorpos contra esses emaranhados e que esses anticorpos realmente ligam e eliminam esses emaranhados tau”, disse Nicole Maphis, candidata ao doutorado no Programa de Pós-Graduação em Ciências Biomédicas da UNM.

Maphis e seus colegas descobriram que quando a vacina era administrada a camundongos, eles desenvolviam anticorpos que eliminavam a proteína tau de seus cérebros – e a resposta durou meses.

As VLPs são derivadas de vírus que têm seus genomas removidos, deixando apenas sua camada protéica externa. Na falta de um genoma, eles são incapazes de se reproduzir, mas o sistema imunológico do corpo ainda os reconhece como invasores estrangeiros e fabrica anticorpos para neutralizar as proteínas ligadas à sua superfície. Neste caso, uma porção da proteína tau na superfície da VLP desencadeia uma resposta imune, levando à eliminação dos emaranhados tau.

Quando ela testou os animais em uma bateria de testes semelhantes a labirintos, os camundongos que receberam a vacina tiveram um desempenho notavelmente melhor do que aqueles que não o fizeram.

Exames de ressonância magnética mostraram que os animais vacinados tinham menos encolhimento cerebral, sugerindo que a vacina impedia que os neurônios morressem.

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Maphis também encontrou significativamente menos emaranhados tanto no córtex quanto no hipocampo – áreas no cérebro que são importantes para o aprendizado e a memória, e que são destruídas na doença de Alzheimer.

“Esses resultados confirmam que atacar os emaranhados tau usando uma intervenção de vacina poderia resgatar os problemas de memória e impedir que os neurônios morressem”, disse Maphis.

A vacina foi criada com a ajuda dos cientistas da UNM, David Peabody e Bryce Chackerian. A dupla ajudou a criar pioneiramente o uso de VLPs para criar vacinas contra vírus da dengue, hepatite B, vírus do papiloma humano e proteína beta amilóide (que também está presente no cérebro de pacientes com Alzheimer).

Embora a transferência de uma droga como essa do banco para o leito possa custar milhões de dólares, a equipe espera obter financiamento de pesquisa para comercializar a vacina, a fim de criar uma injeção que possa ser testada em pacientes humanos nos próximos anos.

Fica uma grande esperança!

Fonte: Good News Network



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