Seres Humanos têm "capacidade semelhante a Salamandra para REGENERAR Cartilagem"!

Ao contrário da crença popular, a cartilagem nas articulações humanas pode se reparar através de um processo semelhante ao usado por criaturas como salamandras e peixe-zebra para regenerar membros, descobriram pesquisadores da Duke Health.

Publicado na revista Science Advances, os pesquisadores identificaram um mecanismo para reparo da cartilagem que parece ser mais robusto nas articulações do tornozelo e menos nos quadris. A descoberta pode levar a tratamentos para osteoartrite, o distúrbio articular mais comum no mundo.

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"Acreditamos que o entendimento dessa capacidade regenerativa 'semelhante à salamandra' em seres humanos e os componentes criticamente ausentes desse circuito regulador podem fornecer a base para novas abordagens para reparar tecidos articulares e possivelmente membros humanos inteiros", disse o autor sênior Virginia Byers Kraus, MD, Ph.D., professor nos departamentos de Medicina, Patologia e Cirurgia Ortopédica da Duke.

Kraus e colegas, incluindo o principal autor Ming-Feng Hsueh, Ph.D., criaram uma maneira de determinar a idade das proteínas usando relógios moleculares internos, integrados aos aminoácidos, que convertem uma forma para outra com regularidade previsível.

As proteínas recém-criadas no tecido têm poucas ou nenhuma conversão de aminoácidos; proteínas mais velhas têm muitas. A compreensão desse processo permitiu que os pesquisadores usassem espectrometria de massa sensível para identificar quando as proteínas-chave da cartilagem humana, incluindo colágenos, eram jovens, de meia-idade ou mais velhas.

Eles descobriram que a idade da cartilagem dependia em grande parte de onde residia no corpo. A cartilagem nos tornozelos é jovem, é de meia-idade no joelho e velha nos quadris. Essa correlação entre a idade da cartilagem humana e sua localização no corpo se alinha à maneira como ocorre o reparo dos membros em certos animais, que se regeneram mais facilmente nas pontas mais afastadas, incluindo as extremidades das pernas ou caudas.

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A descoberta também ajuda a explicar por que as lesões nos joelhos das pessoas e, principalmente, nos quadris levam muito tempo para se recuperar e, muitas vezes, evoluem para artrite, enquanto as lesões no tornozelo curam mais rapidamente e menos frequentemente se tornam severamente artríticas.

Os pesquisadores aprenderam ainda que moléculas chamadas microRNA regulam esse processo. Não é de surpreender que esses microRNAs sejam mais ativos em animais conhecidos pelo reparo de membros, barbatanas ou cauda, incluindo salamandras, peixes-zebra, peixes africanos de água doce e lagartos.

Esses microRNAs também são encontrados em seres humanos - um artefato evolutivo que fornece a capacidade dos seres humanos para o reparo de tecidos articulares. Como nos animais, a atividade do microRNA varia significativamente de acordo com sua localização: foi mais alta nos tornozelos em comparação aos joelhos e quadris e mais alta na camada superior da cartilagem em comparação com as camadas mais profundas da cartilagem.

"Ficamos empolgados ao saber que os reguladores da regeneração no membro da salamandra também parecem ser os controladores do reparo do tecido articular no membro humano", disse Hsueh. "Chamamos isso de nossa capacidade de 'salamandra interna'".

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Os pesquisadores disseram que os microRNAs podem ser desenvolvidos como medicamentos que podem prevenir, retardar ou reverter a artrite.

"Acreditamos que poderíamos impulsionar esses reguladores para regenerar completamente a cartilagem degenerada de uma articulação artrítica. Se conseguirmos descobrir quais reguladores estão faltando em comparação com as salamandras, poderemos até adicionar os componentes ausentes e desenvolver uma maneira de regenerar um dia parte ou a totalidade de um membro humano ferido ", disse Kraus. "Acreditamos que este é um mecanismo fundamental de reparo que pode ser aplicado a muitos tecidos, não apenas à cartilagem".

Fonte: MedicalXpress



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