Por que acontecem FALSOS Negativos nos Testes COVID-19?

Todos os dias, informações sobre a pandemia do COVID-19 enchem as páginas de notícias. Um dos problemas mais comuns que você provavelmente já ouviu falar em discussão é o teste. Onde você pode fazer um teste? Por que não há mais testes disponíveis? Mais testes significarão o fim do distanciamento social?

Recentemente, porém, surgiu uma nova preocupação: a questão dos resultados falsos negativos do teste COVID-19. Isso significa que as pessoas que estão sendo testadas para o COVID-19 obtêm resultados que dizem que não têm o vírus, mas na verdade têm!

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Isso pode ser uma coisa ruim, porque um resultado falso negativo pode ser tranquilizador e reconfortante para o paciente. Imagine se você fez o teste e descobriu que era negativo. Você pode estar mais disposto a ignorar seus próprios sintomas, o que pode piorar as coisas para você. Ou você pode estar mais disposto a socializar com outras pessoas, o que poderia piorar as coisas para elas.

Com um vírus altamente contagioso como o COVID-19, é importante entender como o teste é realizado e se você deve ou não se preocupar em receber um teste falso negativo.

Como são realizados os testes COVID-19

Atualmente, a principal forma de teste para COVID-19 é chamada de teste de reação em cadeia da polimerase com transcrição reversa (RT-PCR). Este é um teste que procura o material genético do vírus que causa o COVID-19. O teste usa uma amostra que geralmente vem de uma secreção nasal (mas também pode vir da boca ou do muco que é expelido). A coleta pode ser feita a partir do 3º dia após o início dos sintomas e até o 10º dia, pois ao final desse período, a quantidade de RNA tende a diminuir. Ou seja, o teste RT-PCR identifica o vírus no período em que está ativo no organismo.

Existe outro tipo de teste, chamado teste sorológico. O teste sorológico procura anticorpos no sangue e pode determinar se alguém já foi infectado pelo vírus COVID-19 - mesmo se o teste RT-PCR for negativo. Para que o teste tenha maior sensibilidade, é recomendado que seja realizado, pelo menos, 10 dias após o início dos sintomas. Isso se deve ao fato de que produção de anticorpos no organismo só ocorre depois de um período mínimo após a exposição ao vírus.

Testes rápidos

Estão disponíveis no mercado 2 tipos de testes rápidos: de antígeno (que detectam proteínas do na fase de atividade da infecção) e os de anticorpos (que identificam uma resposta imunológica do corpo em relação ao vírus). A vantagem desses testes seria a obtenção de resultados rápidos para a decisão da conduta.

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No entanto, a maioria dos testes rápidos existentes possuem sensibilidade e especificidade muito reduzidas em comparação as outras metodologias. Os testes rápidos apresentam uma taxa de erro de 75% para resultados negativos, o que pode gerar insegurança e incerteza para interpretar um resultado negativo e determinar se o paciente em questão precisa ou não manter o isolamento social.

Então, por que ocorrem falsos negativos?

O motivo é mais simples do que você imagina. Essencialmente, é difícil projetar um exame médico. Existem muitos tipos diferentes de testes, mas geralmente envolvem o uso de pequenas amostras (neste caso, uma secreção) para procurar algo ainda menor (nesse caso, um vírus). Fazer um teste 100% exato 100% do tempo é uma façanha quando você considera todas as coisas que podem dar errado. Isso inclui obter uma amostra ruim, equipamentos médicos não funcionando perfeitamente e erro humano.

Mas há também outras coisas que podem causar resultados de testes falsos negativos. Por exemplo, se você tiver o COVID-19, mas o vírus estiver presente apenas em quantidades muito pequenas, talvez o vírus não consiga enviar um sinal forte o suficiente para tornar o teste positivo.

É importante ressaltar, ainda, que nem todas as pessoas que têm infecção por SARS-COV-2 desenvolvem anticorpos detectáveis pelas metodologias disponíveis, principalmente aquelas que apresentam quadros com sintomas leves ou não apresentam nenhum sintoma. Desse modo, podem haver resultados negativos na sorologia mesmo em pessoas que tiveram COVID-19 confirmada por PCR.

E se eu fizer um teste COVID-19 e sair negativo?

Não se preocupe, obter um resultado falso negativo é provavelmente muito raro. Isso significa que, se você for testado para o COVID-19, deve assumir que seu resultado está correto - porque na maioria das vezes será.

No entanto, se você ainda achar que há uma chance de algo dar errado, considere conversar com seu médico sobre sua "probabilidade de pré-teste" de ter COVID-19. A probabilidade de pré-teste é uma medida da probabilidade de você ter a doença antes de descobrir os resultados do teste.

Por exemplo: Imagine que você está doente com todos os sintomas clássicos do COVID-19 (febre, tosse e falta de ar). Imagine que você também esteve recentemente em contato com outra pessoa que sabe que possui o COVID-19. Para você, uma vez que sua história e sintomas são clássicos para COVID-19, sua probabilidade pré-teste de ter a doença é alta. Portanto, mesmo que seu teste seja negativo, uma vez que sua probabilidade de pré-teste era tão alta, pode ser apropriado assumir que esse é um resultado falso negativo.

Em circunstâncias limitadas, pode ser apropriado fazer um novo teste para o COVID-19. No entanto, repetir o teste nem sempre é necessário. Como não há tratamento específico para o COVID-19, descobrir se você é realmente positivo não muda realmente as coisas para a maioria das pessoas. Se você está doente, você está doente - e você deve cuidar de si mesmo da mesma maneira que você tem COVID-19, gripe ou resfriado comum. Descanse bastante e use medicamentos sem receita para ajudar a controlar seus sintomas. Além disso, faça o que puder para ajudar a evitar que a doença se espalhe para outras pessoas - isso inclui ficar em casa, usar máscara ao sair, tossir e espirrar no cotovelo e lavar as mãos com frequência.

Fonte: Doctor OZ



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