Pílula para a Solidão? Cientistas correm para tratar a condição, que causa doença mental e até morte prematura!

A Dra. Stephanie Cacioppo conhece a solidão. Ela passou grande parte de sua carreira como neurocientista estudando a solidão e o que esse sentimento produz no cérebro e no corpo. E ela passou os últimos nove meses vivendo isso, sentindo o vazio em sua vida desde que faleceu seu marido e parceiro de pesquisa, Dr. John Cacioppo.

Solidão e isolamento são experiências compartilhadas pela Dra. Cacioppo e inúmeros outros americanos, e os cientistas acreditam que é uma condição que impede não só a nossa felicidade, mas a nossa saúde.

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O ponto culminante do trabalho da Dra. Cacioppo, no entanto, pode ser um tratamento para a solidão - uma pílula que pode acalmar a atividade cerebral que nos faz sentir tal angústia.

Especialistas disseram que estamos no meio de uma epidemia de solidão. Mais da metade dos americanos dizem que muitas vezes são solitários.

Os seres humanos são criaturas sociais e o isolamento que sentimos emocionalmente também causa mudanças no cérebro e no corpo.

As pessoas solitárias são mais propensas a desenvolver diabetes e demência, ocupam-se de atividades destrutivas como fumar e beber no lugar da atividade física e também aumentam seus riscos de morte.

A conexão com a demência foi explorada talvez mais profundamente do que qualquer outro elo clínico com a solidão. Acredita-se que mudanças no cérebro ligadas ao isolamento causem inflamação que, por sua vez, promove perda de memória.

A solidão também afeta o coração - o chamado efeito de coração partido. O fenômeno contribui para o chocante aumento de 66% no risco de morte de uma viúva ou viúvo nos primeiros três meses após a perda do cônjuge.

Depois que John morreu repentinamente durante o sono com apenas 66 anos, a Dra. Cacioppo, professora de neurociência e psiquiatria da Universidade de Chicago, lançou-se em treinos desafiadores, correndo duro e rápido para sentir algo além de sua perda - e combater os riscos que representava para sua própria saúde.

Ela também se dedicou ao trabalho, investigando o que o isolamento faz ao cérebro e o que ela, como cientista, poderia fazer a respeito.

A resposta mais promissora da Dra. Cacioppo, até agora, é surpreendentemente direta: pregnenolona, um esteróide que nossos corpos já produzem naturalmente.

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A pregnenolona é uma chave silenciosa para a produção de muitos hormônios, incluindo estrogênio e progesterona, e até mesmo o hormônio do estresse, o cortisol.

Seu envolvimento nesses processos chamou a atenção de pesquisadores antienvelhecimento e daqueles que estudam o isolamento - como a Dra. Cacioppo. Ela e sua equipe ainda estão analisando os dados coletados do estudo - um marco do próximo passo do trabalho que a Dra. Cacioppo e seu falecido marido empreenderam juntos.

Enquanto isso, a pregnenolona já está comercialmente disponível e é vendida por cerca de US$ 17 e US$ 40 como um suplemento antienvelhecimento e pró-memória.

A Food and Drug Administration (FDA) considera um suplemento aceitável (embora não aprovado) se for um extrato do esteróide - retirado de um animal. Atualmente, a pregnenolona não está na lista da FDA de proibir agentes antidoping.

Mas as formas feitas no laboratório, ou sintéticas, são consideradas drogas não aprovadas, e a FDA alertou pelo menos uma farmácia que não pode usar pregnenolona em compostos.

Determinar se o material na embalagem é legal ou não pode ser quase impossível para um consumidor. A maioria das variedades é vendida como pregnenolona, listando o esteróide como o único ingrediente ativo. Se eles fossem sintéticos, deveria ser rotulado como uma variação da palavra - mas não há garantia de que esse rótulo seja preciso.

É claro que, mesmo que o estudo da Dra. Cacioppo seja um sucesso, a pregnenolona - sintética, extraída ou não - não será realmente uma cura para a solidão.

Mas numa época em que a nossa constante conexão, paradoxalmente, nos faz sentir cada vez mais socialmente isolados, a pregnenolona pode ajudar nossos cérebros, a quem sabe largar um pouco os celulares e ficar um pouco menos sozinhos.

Fonte: Daily Mail



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