Pesquisadores lançam Nova Teoria sobre a Vitamina D e Distúrbios Cognitivos!

Uma nova pesquisa pode explicar por que a vitamina D é tão importante para a plasticidade cerebral, e como a deficiência de vitamina D leva a uma série de distúrbios cognitivos, incluindo depressão e esquizofrenia.

Isso abre caminho para novas pesquisas que podem levar a estratégias preventivas ou melhores intervenções para pessoas com distúrbios cognitivos associados à deficiência de vitamina D.

Mais de um bilhão de pessoas em todo o mundo são afetadas pela deficiência de vitamina D. Além disso, há uma ligação bem estabelecida entre deficiência de vitamina D e cognição prejudicada.

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No entanto, exatamente como a vitamina D influencia a estrutura e a função do cérebro não é bem compreendida, por isso não ficou claro por que a deficiência de vitamina D causa problemas.

Agora, em um artigo publicado no Brain Structure and Function, o professor associado Thomas Burne e sua equipe mostraram que os níveis de vitamina D influenciam a integridade de um tipo de "andaime" no cérebro, chamado redes perineuronais.

"Se você fosse pegar uma rede e jogá-la em torno de um saco de feijão, a rede perineuronal é a rede, e o saco de feijão é uma célula do cérebro", diz Burne.

Chave de vitamina D para redes perineurais

As redes perineurais (PNNs) são feitas de proteínas e moléculas de açúcar que formam uma malha forte e de suporte em torno de certos neurônios. Ao fazê-lo, estabilizam os contatos que essas células fazem com outros neurônios.

Em seu novo estudo, Burne e seus colegas removeram a vitamina D da dieta de um grupo de camundongos adultos jovens saudáveis, enquanto um grupo controle continuou a receber vitamina D. Após 20 semanas, o grupo com deficiência de vitamina D mostrou um declínio significativo em sua capacidade para lembrar e aprender, em comparação com o grupo de controle.

Quando os pesquisadores examinaram os cérebros dos camundongos deficientes em vitamina D, eles descobriram uma redução pronunciada dos PNNs no hipocampo, que é a região do cérebro crucial para a formação da memória. Houve também uma grande redução tanto no número quanto na força das conexões entre os neurônios naquela região.

Em um segundo artigo, agora publicado no Trends in Neuroscience, Burne e seus colegas propõem que a vitamina D desempenha um papel importante em manter PNNs estável.

Especificamente, eles propõem que os níveis normais de vitamina D impedem que certas enzimas quebrem PNNs, mas quando os níveis de vitamina D caem, essas enzimas ficam descontroladas e começam a degradar os PNNs.

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Eles explicam que, quando isso acontece, os neurônios no hipocampo não são mais adequadamente suportados pelos PNNs e têm problemas para manter as conexões. Isso acaba levando a uma perda da função cognitiva.

Saúde do hipocampo é um sinal de alerta de esquizofrenia?

O hipocampo não é a única parte do cérebro que usa PNNs para suportar conexões, mas foi a região mais afetada pela deficiência de vitamina D.

Prof. Burne sugere que PNNs no hipocampo podem ser mais fortemente afetados pela deficiência de vitamina D, porque é muito mais ativo do que outras regiões do cérebro.

Curiosamente, o lado direito do hipocampo foi ainda mais afetado pela deficiência de vitamina D do que o lado esquerdo. Pesquisador não sabe por que isso acontece, mas diz que é consistente com o que é visto em pessoas com esquizofrenia.

Cerca de 70% das pessoas com esquizofrenia têm insuficiência de vitamina D, e os pacientes com esquizofrenia também tendem a ter mais perturbações no lado direito do hipocampo, explica ele.

"Além de lidar com a memória espacial, o lado direito do hipocampo é realmente importante para a sua percepção da realidade e como você se encaixa no mundo", diz ele.

Assim, a perda de função nesta área devido à deficiência de vitamina D pode ser um importante contribuinte para as principais características da esquizofrenia, incluindo déficits de memória graves e uma percepção distorcida da realidade.

Ele também está particularmente empolgado com o fato de a experiência deles mostrar que os PNNs são mutáveis em camundongos adultos. Pensou-se que os PNNs foram fixados pela idade adulta. Se eles podem ser quebrados por deficiência de vitamina D, pode haver uma chance de que, sob as condições certas, talvez novos PNNs possam se formar.

"Eu estou esperando que, porque eles são dinâmicos, nós podemos reconstruí-los." Se assim for, isso poderia definir o cenário para novos tratamentos.

Fonte: The University of Queensland



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