Oftalmologista poderá diagnosticar a Doença de Alzheimer ANTES dos sintomas aparecerem!

Um exame rápido dos olhos poderá um dia permitir que os oftalmologistas verifiquem a prescrição de seus óculos e a saúde do cérebro. Um estudo com mais de 200 pessoas no Centro de Oftalmologia Duke, publicado na revista Ophthalmology Retina, sugere que a perda de vasos sanguíneos na retina pode sinalizar a doença de Alzheimer.

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Em pessoas com cérebros saudáveis, vasos sanguíneos microscópicos formam uma teia densa na parte de trás do olho dentro da retina, como visto em 133 participantes de um grupo de controle. Nos olhos de 39 pessoas com doença de Alzheimer, essa teia era menos densa e até esparsa em alguns lugares.

As diferenças na densidade foram estatisticamente significativas depois que os pesquisadores controlaram fatores como idade, sexo e nível de educação, disse o oftalmologista e cirurgião de retina Sharon Fekrat, MD, autor sênior do estudo.

"Estamos medindo os vasos sanguíneos que não podem ser vistos durante um exame oftalmológico regular e estamos fazendo isso com uma tecnologia não invasiva relativamente nova que tira imagens de alta resolução de vasos sanguíneos muito pequenos dentro da retina em apenas alguns minutos". ela disse.

"É possível que essas mudanças na densidade dos vasos sanguíneos da retina possam espelhar o que está acontecendo nos minúsculos vasos sangüíneos do cérebro, talvez antes que possamos detectar quaisquer alterações na cognição."

O estudo encontrou diferenças nas retinas das pessoas com doença de Alzheimer quando comparadas a pessoas saudáveis e àquelas com comprometimento cognitivo leve, muitas vezes um precursor da doença de Alzheimer.

Com quase 6 milhões de americanos vivendo com a doença de Alzheimer e sem tratamentos viáveis ou ferramentas não invasivas para o diagnóstico precoce, sua carga sobre as famílias e a economia é pesada. Cientistas do Duke Eye Center e outros estudaram outras alterações na retina que poderiam sinalizar problemas no cérebro, como o adelgaçamento de algumas das camadas nervosas da retina.

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"Sabemos que há mudanças que ocorrem no cérebro nos pequenos vasos sangüíneos em pessoas com doença de Alzheimer, e como a retina é uma extensão do cérebro, queríamos investigar se essas mudanças poderiam ser detectadas na retina usando uma nova tecnologia que é menos invasiva e fácil de obter", disse Dilraj S. Grewal, MD, um oftalmologista Duke e cirurgião de retina e um dos principais autores do estudo. O estudo da Duke utilizou uma tecnologia não invasiva chamada angiotomografia de coerência óptica (OCTA). As máquinas da OCTA usam ondas de luz que revelam o fluxo sangüíneo em todas as camadas da retina.

Uma varredura OCTA poderia até mesmo revelar mudanças em minúsculos capilares - a maioria menos da metade da largura de um cabelo humano - antes que as alterações nos vasos sangüíneos apareçam em uma tomografia cerebral, como ressonância magnética ou angiograma cerebral, que destacam apenas vasos sangüíneos maiores. Tais técnicas para estudar o cérebro são invasivas e dispendiosas.

"O objetivo seria usar essa tecnologia para detectar a doença de Alzheimer cedo, antes que os sintomas de perda de memória sejam evidentes e monitorar essas mudanças ao longo do tempo em participantes de estudos clínicos que estudam novos tratamentos de Alzheimer", disse Fekrat.

Fonte: Medical Express



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