Novo Teste de 10 minutos localiza qualquer tipo de Câncer. E usa Ouro!

Pesquisadores criaram um teste que pode identificar de maneira rápida e barata qualquer tipo de câncer de qualquer tipo de tecido, seja sangue ou uma amostra de biópsia.

Na verdade, esse teste é tão conveniente e acessível que, num futuro não muito distante, todos nós poderíamos carregar nosso próprio detector de câncer pessoal - em nossos celulares.

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O teste depende de uma assinatura de DNA única que parece ser encontrada em todos os tipos de câncer, descoberta por uma equipe de cientistas do Instituto Australiano de Bioengenharia e Nanotecnologia (AIBN) da Universidade de Queensland. Suas descobertas foram publicadas na revista Nature Communications.

"Como o câncer é uma doença extremamente complicada e variável, tem sido difícil encontrar uma assinatura simples comum a todos os cânceres, mas distinta de células saudáveis", disse Abu Sina, pesquisador do instituto, em um comunicado.

E assim, Sina e colegas compararam os padrões epigenéticos nos genomas das células cancerígenas com os das células saudáveis, focando especificamente nos padrões dos grupos metilo. Estes funcionam um pouco como um dispositivo de controle remoto, ligando e desligando vários genes.

A equipe notou que, nas células cancerosas, os grupos metil foram agrupados em certas posições do genoma - um contraste gritante com as células saudáveis, onde os grupos estão dispersos. Esta assinatura "única" foi estudada em todos os tipos de câncer de mama analisados, bem como em vários outros tipos de câncer, incluindo câncer de intestino, próstata e linfoma.

Matt Trau, professor da AIBN que liderou a pesquisa, descreve-o como um programa genético ou aplicativo que a célula cancerosa precisa para funcionar. "Praticamente todo pedaço de DNA canceroso que examinamos tinha esse padrão altamente previsível", explicou ele.

Mas isso não é tudo. Essas assinaturas são famosas por ouro, o que possibilita a identificação com um simples teste de mudança de cor.

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Os testes ainda estão em fase inicial e só foram testados em cânceres de mama, intestino, próstata e linfoma, mas os pesquisadores dizem que pode ter a capacidade de detectar qualquer tipo de câncer com até 90% de precisão.

Então, como isso funciona?

Primeiro, ele se baseia em um fenômeno chamado DNA livre circulante, que circula o corpo depois de ser emitido pelo câncer. Esses fragmentos de DNA contêm a assinatura única do câncer, mas podem ser detectados em uma amostra de sangue ou biópsia, possibilitando a identificação do câncer em um teste, mesmo que sua fonte seja desconhecida.

O teste real usa uma solução à base de água contendo nanopartículas de ouro, que transformam o líquido em uma cor avermelhada. Quando as células cancerígenas são adicionadas, os grupos metilo fazem com que os fragmentos de DNA se dobrem em estruturas 3D. Estes são atraídos para as nanopartículas de ouro e a solução permanece a cor avermelhada. Em contraste, quando células saudáveis são adicionadas, o DNA e as nanopartículas de ouro interagem de forma diferente e a solução fica azul.

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Embora o teste possa não ser capaz de dizer exatamente onde o câncer está localizado, um resultado positivo pode estimular mais testes para identificar a fonte. Além disso, é barato e rápido, oferecendo um resultado em menos de 10 minutos.

Além disso, os pesquisadores dizem que esse tipo de tecnologia foi adaptado para sistemas eletroquímicos, o que poderia abrir caminho para a detecção portátil que poderia um dia ser realizada em um telefone celular perto de você.

"Nós certamente não sabemos ainda se é o Santo Graal ou não para todos os diagnósticos de câncer", continuou Trau, "mas parece realmente interessante como um marcador universal incrivelmente simples de câncer, e como uma tecnologia acessível e barata que não requer equipamentos complicados baseados em laboratório, como sequenciamento de DNA."

Fonte: IFL Science



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