Novo Reparo CURA Hérnia de Disco... Como remendar um pneu furado!

Qualquer pessoa que tenha tentado consertar um pneu furado sabe que não basta insuflar o pneu novamente. O pneu também precisa ser devidamente reparado. Um princípio semelhante se aplica ao tratamento de discos de hérnia. Após uma ruptura, um material semelhante a geléia vaza do disco, causando inflamação e dor. A lesão geralmente é tratada de duas maneiras: um cirurgião costura o buraco, deixando o disco vazio; ou o disco é reabastecido com um material de substituição, o que não impede vazamentos repetidos. Cada abordagem por si só nem sempre é eficaz.

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Um estudo liderado por Lawrence Bonassar, professora de Engenharia Biomédica e Engenharia Aeroespacial de Daljit S. e Elaine Sarkaria, combinou esses métodos em uma nova técnica de duas etapas.

Essa abordagem usa gel de ácido hialurônico para substituir o material vazado e um gel de colágeno para selar o buraco, resultando em um disco "remendado" que mantém a função mecânica e não entra em colapso ou se deteriora.

"Esta é realmente uma abordagem totalmente nova para o tratamento de pessoas que têm hérnia de disco", disse Bonassar. "Agora temos potencialmente uma nova opção para essas pessoas, além de andar por aí com um grande buraco no disco intervertebral e esperar que a hérnia não volte ou continue a degenerar. E podemos restaurar completamente a competência mecânica do disco.”

Dezenas de milhões de pessoas nos EUA experimentam dores nas costas resultantes de danos nas vértebras ou nos discos intervertebrais. Esses discos são compostos essencialmente de duas partes: um tecido rígido do lado de fora chamado fibrose do anel; e um material gelatinoso mais macio no centro, o núcleo pulposo, que mantém o disco pressurizado e capaz de manter sua forma e altura durante o movimento físico.

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Se a camada externa se rompe, o núcleo pulposo semelhante a geléia vaza e entra em contato com a raiz nervosa ou medula espinhal, inflamando-a. A extração do material vazado não impedirá a degeneração do disco, nem restaurará a função mecânica. Fechar o buraco é um desafio, porque a fibrose do anel não tem vasos sanguíneos e, sem eles, não se cura muito bem. A remoção total do disco e a fusão dos discos adjacentes podem aliviar a dor, mas podem resultar em mobilidade limitada.

O grupo de pesquisa de Bonassar busca soluções baseadas em engenharia para doenças degenerativas do disco. Na última década, o grupo desenvolveu um gel de colágeno que incorpora riboflavina, um derivado fotoativo da vitamina B.

Em vez de costurar um disco rompido, os pesquisadores podem corrigi-lo aplicando seu gel e iluminando-o para ativar a riboflavina. A reação química resultante faz com que as fibras do colágeno se unam e o gel espesso se enrijece. Mais importante ainda, o gel fornece um terreno mais fértil para as células cultivarem novos tecidos, selando o defeito melhor do que qualquer sutura poderia.

Para manter o disco pressurizado e mecanicamente funcional, Bonassar trabalhou com a Fidia Farmaceutici, uma empresa farmacêutica italiana que fabrica um gel de ácido hialurônico usado na Europa.

"A idéia é que, se você tiver uma hérnia e tiver perdido algum material do núcleo, agora podemos re-inflar o disco com este gel de ácido hialurônico e colocar o selo de reticulação de colágeno do lado de fora. Agora, reabastecemos o pneu e o selamos”, disse Bonassar.

O outro colaborador de Bonassar, Dr. Roger Härtl, neurocirurgião do NewYork-Presbyterian Hospital, usou a técnica de duas partes para reparar discos lombares em ovelhas. A equipe descobriu que a técnica curou com sucesso os danos ao anel fibroso, restaurou a altura do disco e manteve o desempenho mecânico da coluna vertebral, até 6 semanas após a lesão.

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A técnica leva apenas 5 ou 10 minutos e pode ser aplicada em conjunto com uma discectomia, o procedimento de uma hora pelo qual o núcleo pulposo vazado é removido da raiz nervosa. A técnica pode ser usada para tratar outros tipos de degeneração do disco ou integrada a outros procedimentos e terapias da coluna vertebral.

"A beleza disso é que é uma aplicação relativamente simples da tecnologia", disse Bonassar. “Entregamos uma agulha ao cirurgião, ela a injeta. Aqui está essa outra agulha e eles a injetam. Então acenda uma luz; OK, você terminou."

O artigo "Aumento combinado do núcleo pulposo e reparo do anel fibroso previne a degeneração aguda do disco intervertebral após a discectomia", publicado na Science Translational Medicine.

Fonte: Cornell Chronicle



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