Nossos Cérebros revelam Nossas Escolhas ANTES mesmo de nos conscientizarmos delas!

Um novo estudo da UNSW sugere que temos menos controle sobre nossas escolhas pessoais do que pensamos, e que a atividade cerebral inconsciente determina nossas escolhas bem antes de estarmos conscientes delas.

Publicado em Scientific Reports , um experimento realizado no Future Minds Lab na UNSW School of Psychology mostrou que escolhas livres sobre o que pensar podem ser previstas a partir de padrões de atividade cerebral 11 segundos antes de as pessoas escolherem conscientemente o que pensar.

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O experimento consistia em pedir às pessoas que escolhessem livremente entre dois padrões visuais de listras vermelhas e verdes - uma delas correndo horizontalmente, a outra verticalmente - antes de imaginá-las conscientemente enquanto eram observadas em uma máquina de ressonância magnética funcional (fMRI).

Os participantes também foram solicitados a avaliar quão fortemente sentiram suas visualizações dos padrões depois de escolhê-los, novamente enquanto os pesquisadores registravam sua atividade cerebral durante o processo.

Não só os pesquisadores poderiam prever que padrão escolheriam, mas também poderiam prever com que intensidade os participantes classificariam suas visualizações. Com o auxílio do aprendizado de máquina, os pesquisadores obtiveram sucesso em fazer previsões acima das possibilidades das escolhas volitivas dos participantes em uma média de 11 segundos antes que os pensamentos se tornassem conscientes.

As áreas do cérebro que revelaram informações sobre as escolhas futuras estavam localizadas em áreas executivas do cérebro - onde é feita nossa tomada de decisão consciente - assim como estruturas visuais e subcorticais, sugerindo uma extensa rede de áreas responsáveis pelo nascimento de pensamentos.

O diretor de laboratório, professor Joel Pearson, acredita que o que pode estar acontecendo no cérebro é que podemos ter pensamentos sobre "espera" com base na atividade cerebral anterior, que influencia a decisão final sem que tenhamos consciência.

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"Acreditamos que quando nos defrontamos com a escolha entre duas ou mais opções do que pensar, os traços inconscientes dos pensamentos já estão lá, um pouco como alucinações inconscientes", diz o professor Pearson.

Como a decisão sobre o que pensar é feita, as áreas executivas do cérebro escolhem o traço de pensamento que é mais forte. Em outras palavras, se qualquer atividade cerebral pré-existente corresponde a uma de suas escolhas, então seu cérebro estará mais provavelmente escolherá essa opção à medida que ela for impulsionada pela atividade cerebral pré-existente.

"Isso explicaria, por exemplo, porque pensar repetidamente sobre algo leva a pensamentos cada vez maiores sobre isso, como ocorre em um ciclo de feedback positivo."

Curiosamente, a força subjetiva dos pensamentos futuros também dependia da atividade alojada no córtex visual inicial, uma área do cérebro que recebe informações visuais do mundo exterior. Os pesquisadores dizem que isso sugere que o estado atual da atividade em áreas perceptivas (que, acredita-se, mudam aleatoriamente) tem influência na maneira como pensamos sobre as coisas.

Esses resultados levantam questões sobre nosso senso de vontade para nossas próprias imagens visuais mentais privadas e pessoais. Este estudo é o primeiro a capturar as origens e o conteúdo dos pensamentos visuais involuntários e como eles podem influenciar as imagens conscientes voluntárias subseqüentes.

O insight obtido com este experimento também pode ter implicações para transtornos mentais envolvendo intrusões de pensamento que usam imagens mentais, como o TEPT, dizem os autores.

No entanto, os pesquisadores alertam contra o pressuposto de que todas as escolhas são, por natureza, predeterminadas pela atividade cerebral pré-existente.

"Nossos resultados não podem garantir que todas as escolhas sejam precedidas por imagens involuntárias, mas mostra que esse mecanismo existe e potencialmente viola nossas escolhas cotidianas", diz Pearson.

Fonte: Medical Express



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