"Mandioca Transgênica" pode fornecer Ferro e Zinco para as Crianças Africanas Desnutridas!

Em regiões pobres do mundo, as pessoas podem contar com uma única cultura básica para atender a uma proporção substancial de suas necessidades energéticas. Por exemplo, aqueles que vivem no sudeste da Ásia dependem muito do arroz. Muitos habitantes da África confiam na mandioca.

Nos Estados Unidos, a mandioca é principalmente associada à tapioca. No Brasil é muito usada nos preparos de pratos deliciosos.

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No entanto, na África, a mandioca é essencial para a sobrevivência: cerca de um terço dos africanos subsaarianos dependem dela para mais da metade de sua ingestão calórica.

O problema com a mandioca, no entanto, é que ela é pobre em nutrientes. Parcialmente como resultado, deficiências de ferro e zinco são comuns na África. A deficiência de ferro resulta em anemia, deficiência de zinco na suscetibilidade à morte por diarreia, e cada um deles também está associado ao desenvolvimento cognitivo prejudicado.

A criação de variedades melhores de mandioca que absorvam e armazenam mais desses nutrientes é dificultada pela falta de diversidade genética. Então, os cientistas se voltaram para a biotecnologia.

A mandioca transgênica pode ajudar a tratar a deficiência de ferro e zinco

Uma equipe internacional de pesquisadores, incluindo cientistas afiliados ao USDA, criaram a mandioca geneticamente modificada para conter níveis muito mais altos de ferro e zinco do que a variedade não transgênica. Eles usaram dois genes de agrião (Arabidopsis thaliana), uma planta patética que, por acaso, é um dos organismos mais estudados em toda a biologia. O primeiro gene foi um derivado do IRT1, que codifica uma proteína de transporte de ferro. O segundo, FER1, codifica a ferritina, uma proteína de armazenamento de ferro.

A modificação da planta com esses dois genes aumentou não apenas os níveis de ferro, mas também os níveis de zinco.

Veja a figura abaixo. O painel da esquerda mostra os níveis de ferro; o painel da direita mostra os níveis de zinco. Os controles estão no lado esquerdo de cada painel; os outros são plantas experimentais.

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Os autores avaliaram ainda os efeitos do processamento na retenção de nutrientes. A mandioca não é comida crua, e muitas vezes, no processo de cozimento, ferro e zinco são perdidos. Usando esses dados, combinados com padrões de consumo de alimentos, os autores estimam que sua mandioca geneticamente modificada poderia fornecer até 50% da necessidade de ferro e até 70% de zinco em crianças de 1 a 6 anos, bem como lactantes, mulheres não grávidas.

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Alguém se pergunta como o movimento anti-OGM poderia se opor a algo assim. Mas dada a sua hostilidade ao Arroz Dourado, que foi geneticamente modificado para conter um precursor da vitamina A para evitar a cegueira, eles geralmente encontram um caminho. Para o bem das crianças africanas, vamos esperar que elas não sejam bem sucedidas. Assunto polêmico!

Fonte: Nature

American Council on Science and Health



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