Lítio pode reverter os danos da radiação após o tratamento de um tumor cerebral!

As crianças que receberam radioterapia para um tumor cerebral podem desenvolver problemas cognitivos mais tarde na vida. Em seus estudos com ratos, os pesquisadores do Karolinska Institutet agora demonstraram que o medicamento lítio pode ajudar a reverter os danos causados muito depois de ocorrer. O estudo foi publicado na revista Molecular Psychiatry e os pesquisadores agora planejam testar o tratamento em ensaios clínicos.

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Atualmente, quatro em cada 5 crianças com um tumor cerebral sobrevivem. Na população adulta sueca, uma em cada 600 pessoas foi tratada de câncer infantil, cerca de um terço dos quais eram tumores cerebrais. Muitos deles vivem com danos causados pela radioterapia, que podem causar deficiências na memória e no aprendizado.

Pesquisadores do Karolinska Institutet, na Suécia, agora mostram que a capacidade de memória e aprendizado dos ratos melhora se o tratamento com lítio for administrado após a irradiação do cérebro.

Os ratos que foram irradiados no início da vida e depois receberam lítio desde a adolescência até a idade adulta tiveram um desempenho tão bom quanto os ratos que não receberam radiação. Os pesquisadores observaram um aumento na formação de novos neurônios em uma área importante para a memória (o hipocampo) durante o período em que receberam lítio, mas sua maturidade em células nervosas completas só ocorreu quando o tratamento com lítio foi interrompido.

"A partir disso, concluímos que o lítio, administrado de acordo com as linhas deste modelo, pode ajudar a curar os danos causados pela radioterapia, mesmo muito tempo depois de ter sido causada", diz a principal autora Giulia Zanni, pesquisadora de pós-doutorado na Universidade de Columbia e ex-Ph. D. aluno do grupo de Klas Blomgren no Karolinska Institutet.

O grupo de pesquisa mostrou anteriormente que o lítio protege contra danos cerebrais se administrado em conjunto com a radioterapia, pois pode prevenir a apoptose (morte celular). Eles agora querem iniciar ensaios clínicos na esperança de poder produzir o primeiro tratamento medicamentoso por danos causados pela irradiação do cérebro.

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"Nos últimos anos, a oncologia pediátrica se tornou melhor em salvar vidas, mas o faz a um alto custo", diz Klas Blomgren, consultor e professor de medicina pediátrica no Departamento de Saúde da Mulher e da Criança do Karolinska Institutet. "Praticamente todas as crianças que receberam tratamento de radiação para um tumor cerebral desenvolvem problemas cognitivos mais ou menos sérios. Isso pode causar dificuldades em aprender ou socializar e até manter um emprego mais tarde na vida. Devemos ser melhores em cuidar dos danos que causamos, e é disso que trata esta pesquisa ".

O lítio é um medicamento que já é administrado a adultos e crianças com transtorno bipolar, mas os cientistas ainda não sabem ao certo como ele realmente funciona. No entanto, algumas novas peças do quebra-cabeça se encaixaram neste estudo. Os pesquisadores descobriram que o lítio afeta o Tppp, uma proteína importante para o citoesqueleto e o GAD65, uma proteína que afeta o sistema GABA, que é central para a maturidade neuronal.

"Estamos apenas começando a entender os efeitos do lítio na capacidade do cérebro de se reparar", diz Ola Hermanson, pesquisador do Departamento de Neurociência do Karolinska Institutet. "Neste estudo, observamos que apenas as células irradiadas são afetadas pelo lítio. As células saudáveis foram deixadas relativamente intocadas. Esse é um resultado interessante e promissor".

Fonte: MedicalXpress



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