Homem Paralisado volta a andar com Exoesqueleto controlado pelo Cérebro!

Um francês paralisado em um acidente conseguiu voltar a andar graças a um exoesqueleto controlado pelo cérebro. Cientistas disseram que esse é um enorme avanço que oferece esperança aos tetraplégicos que buscam recuperar o movimento.

O paciente treinou por meses, aproveitando os sinais do cérebro para controlar um avatar simulado por computador para executar movimentos básicos antes de usar o exoesqueleto para caminhar.

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Os médicos que conduziram o estudo alertaram que o dispositivo está ainda a anos de estar disponível ao público, mas enfatizaram que ele tinha "o potencial de melhorar a qualidade de vida e a autonomia dos pacientes".

O homem envolvido, identificado apenas como Thibault, 28 anos, de Lyon, disse que a tecnologia lhe deu uma nova vida. Há quatro anos, sua vida mudou para sempre quando ele caiu de uma altura de 12 metros da sacada de uma casa noturna, cortando sua medula espinhal e deixando-o paralisado dos ombros para baixo.

"Quando você está na minha posição, quando não pode fazer nada com seu corpo ... eu queria fazer algo com meu cérebro", disse Thibault.

Treinando em um sistema de avatar de videogame por meses, ele adquiriu as habilidades necessárias para operar o exoesqueleto. O rapaz disse que precisava "reaprender" movimentos naturais do zero.

"Não posso ir para casa amanhã no meu exoesqueleto, mas cheguei a um ponto em que posso andar. Ando quando quero e paro quando quero."

A lesão da medula espinhal cervical deixa cerca de 20% dos pacientes paralisados nos quatro membros e é a lesão mais grave do gênero. "O cérebro ainda é capaz de gerar comandos que normalmente moveriam os braços e as pernas; só que não há nada para executá-los", disse Alim-Louis Benabid, professor emérito de Grenoble e principal autor do estudo publicado no The Lancet Neurology.

Uma equipe de especialistas do Hospital de Grenoble Alpes, a empresa biomédica Cinatech e o centro de pesquisa CEA implantaram 2 dispositivos de gravação em ambos os lados da cabeça de Thibault, entre o cérebro e a pele. Esses dispositivos lêem o córtex sensório-motor - a área que controla a função motora.

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Cada decodificador transmite os sinais cerebrais que são traduzidos por um algoritmo nos movimentos que o paciente pensou. É esse sistema que envia comandos físicos que o exoesqueleto executa.

Thibault usou o avatar e o videogame para pensar em executar tarefas físicas básicas, como caminhar e estender a mão para tocar objetos.

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Usando o avatar, o videogame e o exoesqueleto combinados, ele conseguiu cobrir a extensão de um campo e meio de futebol ao longo de muitas sessões.

Vários estudos anteriores usaram implantes para estimular músculos no próprio corpo dos pacientes, mas o estudo de Grenoble é o primeiro a usar sinais cerebrais para controlar o exoesqueleto de um robô.

Especialistas envolvidos na pesquisa dizem que isso pode levar a cadeiras de rodas controladas pelo cérebro para pacientes paralisados.

"Não se trata de transformar o homem em máquina, mas de responder a um problema médico", disse Benabid.

Thibault disse que essa inovação leva "uma mensagem de esperança para pessoas como eu".

Fonte: MedicalXpress



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