Exame de Sangue é 94% preciso na Identificação PRECOCE da Doença de Alzheimer!

Até duas décadas antes de as pessoas desenvolverem a perda de memória característica e a confusão da doença de Alzheimer, os grupos de proteínas prejudiciais começam a se acumular em seus cérebros. Agora os pesquisadores estão próximos a desenvolver um exame de sangue para detectar essas mudanças cerebrais precoces.

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Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, relatam que podem medir os níveis da proteína amiloide beta do Alzheimer no sangue e usar esses níveis para prever se a proteína se acumulou no cérebro. Quando os níveis sangüíneos de amilóide são combinados com outros dois principais fatores de risco de Alzheimer - idade e a presença da variante genética APOE4 - as pessoas com alterações no cérebro de Alzheimer podem ser identificadas com 94% de precisão, descobriu o estudo.

Os resultados, publicados hoje na revista Neurology, representam mais um passo em direção a um exame de sangue para identificar pessoas em vias de desenvolver a doença de Alzheimer antes que os sintomas apareçam. Surpreendentemente, o teste pode ser ainda mais sensível do que o padrão-ouro - um exame cerebral com PET - para detectar o início da deposição de amilóide no cérebro.

Esse teste pode ficar disponível nos consultórios dos médicos dentro de alguns anos, mas seus benefícios serão muito maiores quando houver tratamentos para interromper o processo da doença e evitar a demência. Ensaios clínicos de candidatos a medicamentos preventivos foram dificultados pela dificuldade de identificar os participantes que têm alterações cerebrais de Alzheimer, mas sem problemas cognitivos.

O exame de sangue pode fornecer uma maneira eficiente de rastrear pessoas com sinais precoces da doença, para que possam participar de ensaios clínicos avaliando se as drogas podem prevenir a demência de Alzheimer.

"Neste momento, selecionamos pessoas para testes clínicos com tomografias cerebrais, o que consome tempo e dinheiro, e a inscrição de participantes leva anos", disse Randall J. Bateman, MD, professor distinto de Neurologia, Charles F. e Joanne Knight. Mas, com um exame de sangue, poderíamos potencialmente rastrear milhares de pessoas por mês. Isso significa que podemos inscrever mais eficientemente participantes de ensaios clínicos, o que nos ajudará a encontrar tratamentos mais rapidamente e pode ter um enorme impacto no custo da doença, bem como no sofrimento humano que a acompanha."

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O teste, cuja versão anterior foi publicada há dois anos, usa uma técnica chamada espectrometria de massa para medir com precisão as quantidades de duas formas de beta-amiloide no sangue: beta-amilóide 42 e beta-amilóide 40. A proporção entre as duas formas desce à medida que aumenta a quantidade de depósitos de beta amilóide no cérebro.

Existe um consenso crescente entre os neurologistas de que o tratamento de Alzheimer precisa começar o mais cedo possível, idealmente antes que surjam quaisquer sintomas cognitivos.

No momento em que as pessoas se tornam esquecidas, seus cérebros são tão severamente danificados que nenhuma terapia é capaz de curá-los completamente. Mas o teste de tratamentos preventivos requer a triagem de milhares de pessoas saudáveis para encontrar uma população de estudo de pessoas com acúmulo de amilóide e sem problemas cognitivos, um processo lento e caro.

"Se você quiser rastrear uma população assintomática para um teste de prevenção, você teria que rastrear, digamos, 10.000 pessoas apenas para conseguir 1.500 ou 2.000 que se qualificariam", disse Bateman. "Reduzir o número de tomografias por emissão de pósitrons poderia nos permitir realizar o dobro de testes clínicos pelo mesmo tempo e dinheiro. Não são os US $ 4.000 por exame de PET com os quais estamos preocupados. São os milhões de pacientes que sofrem enquanto não temos um tratamento. Se pudermos executar esses testes mais rapidamente, isso nos aproximará do fim desta doença."

Fonte: MedicalXpress



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