Escolher "esquecer" algo pode exigir mais esforço mental do que tentar "lembrar"!

Escolher esquecer algo pode exigir mais esforço mental do que tentar lembrar, descobriram pesquisadores da Universidade do Texas, em Austin, através da neuroimagem.

Essas descobertas, publicadas no Journal of Neuroscience, sugerem que, para esquecer uma experiência indesejada, mais atenção deve ser dada a ela.

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Este resultado surpreendente estende pesquisas anteriores sobre o esquecimento intencional, que se concentrou em reduzir a atenção para a informação indesejada, redirecionando a atenção para longe de experiências indesejadas ou suprimindo a recuperação da memória.

"Podemos querer descartar memórias que desencadeiam respostas mal-adaptativas, como memórias traumáticas, para que possamos responder a novas experiências de maneiras mais adaptativas", disse Jarrod Lewis-Peacock, autor do estudo e professor assistente de psicologia na UT Austin.

"Décadas de pesquisa mostraram que temos a capacidade de esquecer algo voluntariamente, mas como nossos cérebros fazem isso ainda está sendo questionado. Uma vez que podemos descobrir como as memórias são enfraquecidas e planejar maneiras de controlar isso, podemos projetar tratamento para ajudar as pessoas livrar-se de memórias indesejadas".

Memórias não são estáticas. São construções dinâmicas do cérebro que são regularmente atualizadas, modificadas e reorganizadas através da experiência. O cérebro está constantemente lembrando e esquecendo informações - e muito disso acontece automaticamente durante o sono.

Quando se trata de esquecimento intencional, estudos prévios concentraram-se em localizar "hotspots" de atividade nas estruturas de controle do cérebro, como o córtex pré-frontal, e estruturas de memória de longo prazo, como o hipocampo. O último estudo centra-se, em vez disso, nas áreas sensoriais e perceptivas do cérebro, especificamente no córtex temporal ventral e nos padrões de atividade que correspondem às representações de memória de estímulos visuais complexos.

Usando neuroimagem para rastrear padrões de atividade cerebral, os pesquisadores mostraram um grupo de imagens de cenas e rostos de adultos saudáveis, instruindo-os a lembrar ou esquecer cada imagem.

Suas descobertas não só confirmaram que os humanos têm a capacidade de controlar o que esquecem, mas que o esquecimento intencional bem-sucedido exigia "níveis moderados" de atividade cerebral nessas áreas sensoriais e perceptivas - mais atividade do que era necessário lembrar.

"Um nível moderado de atividade cerebral é fundamental para esse mecanismo de esquecimento. Demasiado forte, e fortalecerá a memória; muito fraco, e você não vai modificá-lo", disse Tracy Wang, principal autora do estudo e bolsista de pós-doutorado em psicologia na UT Austin. "Importante, é a intenção de esquecer que aumenta a ativação da memória, e quando esta ativação atinge o ponto ideal de 'nível moderado', é quando isso leva ao esquecimento posterior dessa experiência."

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Os pesquisadores também descobriram que os participantes eram mais propensos a esquecer cenas do que rostos, que podem levar informações muito mais emocionais, disseram os pesquisadores.

"Estamos aprendendo como esses mecanismos em nosso cérebro respondem a diferentes tipos de informação, e será necessária muita pesquisa e replicação desse trabalho antes de entendermos como aproveitar nossa capacidade de esquecer", disse Lewis-Peacock, que começou um novo estudo usando o neurofeedback para rastrear o quanto de atenção é dada a certos tipos de memórias.

"Isso abrirá caminho para estudos futuros sobre como processamos e esperamos nos livrar dessas memórias emocionais realmente fortes e pegajosas, que podem ter um impacto poderoso em nossa saúde e bem-estar", disse Lewis-Peacock.

Fonte: Medical Express



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