É por isso que você nunca deve apontar uma caneta laser diretamente ao seu olho!

Provando que aqueles rótulos de advertência não são brincadeira, um menino de 9 anos de idade na Grécia feriu permanentemente o olho esquerdo quando ele repetidamente olhou para a luz verde de uma caneta ponteira a laser.

De acordo com o relato do caso, publicado no New England Journal of Medicine, o exame revelou um grande buraco na mácula, uma pequena área no meio da superfície interna do olho que tem a maior densidade de células sensíveis à luz e é responsável pela visão central.

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A criança foi trazida pela primeira vez para uma clínica de oftalmologia da Universidade de Tessália por seus pais devido a queixas de visão reduzida. Um exame rápido revelou um buraco cicatrizado considerável. Técnicas de imagem avançadas determinaram então que a queimadura havia penetrado em todas as camadas da mácula e causado o extenso murchamento do tecido circundante. Duas áreas menores de dano na retina foram observadas imediatamente abaixo do buraco.

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Uma imagem de fundo de olho à esquerda, e imagem de autofluorescência de fundo, à direita, do menino que apresentou aos nove anos de idade com perda de visão acentuada.

Um teste de visão inicial mostrou que o olho direito não afetado foi 20/20, mas a esquerda foi medida em 20/100; ou seja, o detalhe que ele podia ver em objetos em pé a 6 metros de distância é comparável ao que alguém com visão saudável normal conseguia alcançar a 30 metros de distância.

"A visão do paciente permaneceu inalterada durante 18 meses de acompanhamento", escreveram os autores.

Infelizmente, os fotorreceptores especializados que convertem luz em sinais elétricos e os neurônios vizinhos que transmitem essa informação para o cérebro não se regeneram após tal lesão. E, apesar de alguns avanços empolgantes nesse campo, atualmente não há intervenções médicas que possam restaurar a visão após a morte das células.

Em casos de trauma macular recente, em que pode ocorrer mais morte do tecido, os médicos podem realizar várias versões de um procedimento conhecido como vitrectomia. No entanto, os pacientes que se submetem à vitrectomia muitas vezes desenvolvem catarata - tornando a visão ainda pior.

A Dra. Sofia Androudi, principal autora do artigo, afirmou que o menino provavelmente sofreu meses de lesão até um ano antes e esperou para contar a alguém. Ela disse à CNN que ele admitiu ter jogado o brinquedo a laser diretamente em seu olho várias vezes depois que seu pai o comprou de um comerciante de rua.

Semelhante a olhar para o sol, a energia intensa em um laser pode matar rapidamente o tecido da retina. O Dr. Ajay Kuriyan, porta-voz clínico da Academia Americana de Oftalmologia, explicou à IFLScience que há duas maneiras de ocorrer: Células que absorvem os feixes de luz de alta freqüência podem se expandir rapidamente e entrar em colapso, resultando em uma onda de choque lenço de papel; ou o calor gerado pelo laser faz com que as células se queimem, como uma lupa num pedaço de papel.

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Dados os perigos das ponteiras a laser, é ilegal em muitas áreas vender dispositivos com mais de 1 miliwatt de energia, e nos EUA, lasers acima de 5 mW são restritos. Graças a vendedores inescrupulosos e à Internet, no entanto, eles são fáceis de encontrar.

Se você possui um brinquedo a laser e não tem certeza de sua capacidade de energia, tenha muita cautela (e sanidade) mantendo-o sempre longe dos olhos. E se tiver criança em casa, nunca deixe ao alcance delas!

Fonte: IFL Science



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