COVID em colapso: o MIT afirma que o ULTRASSOM pode danificar os Coronavírus!

A estrutura do coronavírus é uma imagem muito familiar, com seus receptores de superfície densamente compactados que se assemelham a uma coroa espinhosa. Essas proteínas semelhantes a espinhos se prendem às células saudáveis e desencadeiam a invasão do RNA viral. Embora a geometria do vírus e a estratégia de infecção sejam geralmente conhecidas, pouco se sabe sobre sua integridade física.

Um novo estudo realizado por pesquisadores do Departamento de Engenharia Mecânica do MIT sugere que os coronavírus podem ser vulneráveis a vibrações de ultrassom, dentro das frequências usadas em imagens de diagnóstico médico.

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A imagem 3D do vírus em colapso, certo, capturada no instante da amplitude máxima de vibração. Os picos foram removidos do gráfico codificado por cores, à esquerda, para maior clareza. Crédito: Cortesia dos pesquisadores

Por meio de simulações de computador, a equipe modelou a resposta mecânica do vírus às vibrações em uma gama de frequências de ultrassom. Eles descobriram que as vibrações entre 25 e 100 megahertz acionaram a casca e os picos do vírus para entrar em colapso e começar a se romper em uma fração de milissegundo. Esse efeito foi observado em simulações do vírus no ar e na água.

Os resultados são preliminares e baseados em dados limitados sobre as propriedades físicas do vírus. No entanto, os pesquisadores dizem que suas descobertas são um primeiro indício de um possível tratamento baseado em ultrassom para coronavírus, incluindo o novo vírus SARS-CoV-2. Como exatamente o ultrassom poderia ser administrado, e quão eficaz seria para danificar o vírus dentro da complexidade do corpo humano, estão entre as principais questões que os cientistas terão que enfrentar no futuro.

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“Provamos que sob excitação de ultrassom a casca e os picos do coronavírus vibram, e a amplitude dessa vibração será muito grande, produzindo cepas que podem quebrar certas partes do vírus, causando danos visíveis à casca externa e possivelmente danos invisíveis para o RNA interno”, diz Tomasz Wierzbicki, professor de mecânica aplicada do MIT. “A esperança é que nosso artigo inicie uma discussão em várias disciplinas.”

Os resultados da equipe aparecem online no Journal of the Mechanics and Physics of Solids.

Para refinar e validar suas simulações, a equipe está trabalhando com microbiologistas na Espanha, que estão usando microscopia de força atômica para observar os efeitos das vibrações de ultrassom em um tipo de coronavírus encontrado exclusivamente em porcos. Se o ultrassom puder ser experimentalmente comprovado por danificar coronavírus, incluindo SARS-CoV-2, e se for possível demonstrar que esse dano tem um efeito terapêutico, a equipe prevê que o ultrassom, que já é usado para quebrar pedras nos rins e liberar drogas por meio de lipossomas, podem ser aproveitados para tratar e possivelmente prevenir a infecção por coronavírus.

Os pesquisadores também prevêem que transdutores de ultrassom em miniatura, instalados em telefones e outros dispositivos portáteis, podem ser capazes de proteger as pessoas contra o vírus.

Wierzbicki enfatiza que há muito mais pesquisas a serem feitas para confirmar se o ultrassom pode ser um tratamento eficaz e uma estratégia de prevenção contra os coronavírus. Enquanto sua equipe trabalha para melhorar as simulações existentes com novos dados experimentais, ele planeja se concentrar na mecânica específica do romance, o vírus SARS-CoV-2 de mutação rápida.

Referência:  “Effect of receptors on the resonant and transient harmonic vibrations of Coronavirus” by Tomasz Wierzbicki, Wei Li, Yuming Liu and Juner Zhu, 18 February 2021, Journal of the Mechanics and Physics of Solids.

DOI: 10.1016/j.jmps.2021.104369

Fonte: SciTechDaily



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