"Cavalo de Tróia": Nanopartículas matam células cancerosas sem drogas!

Os cientistas criaram um “Cavalo de Tróia” que introduz nanopartículas anticâncer nas células cancerosas e faz com que elas se autodestruam sem quaisquer drogas. A pesquisa ainda está em seus primeiros dias, mas o novo método já provou ser extremamente eficaz em matar células cancerosas em uma placa de Petri e reduzir o crescimento de tumor em camundongos.

Pesquisadores da Nanyang Technological University Singapore (NTU Singapore) desenvolveram seu "cavalo de Tróia" amarrando uma nanopartícula anticâncer com um aminoácido específico, conhecido como L-fenilalanina, do qual as células cancerosas dependem para crescer.

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As células cancerosas buscam absorver o aminoácido, sem saber, permitindo a entrada dessa nanopartícula anticâncer e causando sua autodestruição.

A nanopartícula é conhecida como Nano-pPAAM, uma partícula ultra-pequena com um diâmetro de 30 nanômetros que tem “excelentes propriedades anticâncer intrínsecas e seletivas ao câncer”, de acordo com o artigo. Uma vez dentro das células cancerosas, o Nano-pPAAM estimula a produção excessiva de espécies reativas de oxigênio (ROS), fazendo com que as células cancerosas morram enquanto permanecem inofensivas para as células saudáveis.

Reportado no jornal Small, a equipe testou a eficácia da nanopartícula em laboratório e descobriu que a nanopartícula matou cerca de 80% das células cancerosas da mama, da pele e do estômago, uma taxa comparável a alguns medicamentos contra o câncer. Ele também reduziu significativamente o crescimento do tumor em cerca de 60% em camundongos com células humanas de câncer de mama triplo-negativas em comparação com modelos de controle.

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"Contra a sabedoria convencional, nossa abordagem envolveu o uso do nanomaterial como uma droga em vez de um portador de drogas. Aqui, as propriedades seletivas do câncer e de matar do Nano-pPAAM são intrínsecas e não precisam ser 'ativadas' por nenhum estímulo externo".

"O aminoácido L-fenilalanina atua como um "Cavalo de Troia" - uma capa para mascarar o nanoterapêutico no interior”, comentou em um comunicado o professor assistente Dalton Tay, principal autor do estudo da Escola de Ciência e Engenharia de Materiais da NTU Cingapura.

Pesquisas anteriores sugeriram que o crescimento do tumor cancerígeno pode ser retardado ou evitado “matando de fome” as células cancerosas desses aminoácidos tão necessários por meio de jejum ou dietas especiais com falta de proteína. Infelizmente, essas dietas nem sempre são boas para o paciente, especialmente se ele já estiver doente por causa da doença. Este novo método, no entanto, teoricamente não teria esse efeito colateral negativo.

Em seguida, os pesquisadores estão procurando maneiras de refinar ainda mais o projeto do Nano-pPAAM para torná-lo mais preciso no direcionamento de tipos específicos de câncer e se tornar ainda mais eficiente em matar tumores.

Claro, ainda há um longo caminho a percorrer antes que este seja um tratamento de câncer viável para humanos. No entanto, os cientistas estão sempre em busca de novas maneiras de tratar o câncer, especialmente porque alguns tipos de câncer desenvolveram uma resistência à coleção atual de drogas em nosso arsenal.

Fonte: IFL Science



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