Ameaças Biológicas mais mortais feitas por laboratório para as quais não estamos prontos!

Eles o chamaram de Clade X. Uma versão mortal da gripe que emprestou alguns artifícios sórdidos do vírus Nipah, surgiu pela primeira vez na Alemanha e na Venezuela. Dentro de um ano, 150 milhões de pessoas estariam mortas.

Por sorte, o Clade X não é real. É um vírus inventado, implantado em uma simulação com funcionários do governo dos EUA no mês passado, para testar como o mundo poderia responder a uma pandemia projetada e desencadeada por bio-terroristas. Mas enquanto o Clade X pode ser fictício, a ameaça é verdadeiramente genuína!

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Agora, um novo relatório científico encomendado pelos militares dos EUA avaliou e classificou as vulnerabilidades mais sérias colocadas por este campo emergente da biologia sintética - ferramentas como CRISPR, que dão aos cientistas o poder de editar e projetar formas de vida completas, mas poderiam ser mortais se mal utilizado.

"Por si só, a biologia sintética não é prejudicial", explica o microbiologista Michael Imperiale, da Universidade de Michigan, que presidiu o comitê nacional de Academias de Ciências, Engenharia e Medicina. "O nível de preocupação depende das aplicações ou capacidades específicas que ele pode permitir."

Essas capacidades podem ser devastadoras. No ano passado, cientistas no Canadá provocaram indignação quando costuraram geneticamente o extinto vírus da varíola no laboratório.

Essa conquista, afirmou a equipe, poderia ajudar na pesquisa de vacinas e câncer - mas outros pesquisadores condenaram seu trabalho, alegando que isso tornou o mundo mais vulnerável à varíola.

De acordo com a Imperiale, uma vez que o código genético de praticamente qualquer vírus de mamífero pode agora ser encontrado na internet e sintetizado, a viabilidade de recriar vírus patogênicos conhecidos como este torna a maior preocupação em termos de ameaças de biologia sintética.

"A tecnologia para fazer isso já está disponível", disse Imperiale ao The Guardian. "Isso requer algum conhecimento, mas é algo relativamente fácil de fazer, e é por isso que está no topo da lista."

Também é preocupante criar maneiras de tornar as bactérias ou vírus existentes mais perigosos - por exemplo, incentivando intencionalmente a resistência aos antibióticos, alterando geneticamente sua toxicidade ou reforçando sua imunidade às vacinas.

Outra ameaça poderia estar explorando a microbiota no intestino humano, de alguma forma criando compostos bioquímicos perigosos que poderiam ser passados entre as pessoas.

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Isso pode soar como ficção científica, mas logo poderá estar dentro do campo de possibilidade, os pesquisadores pensam, à medida que a tecnologia e a compreensão dos cientistas sobre a biologia sintética evoluem.

"Há certas capacidades que podem não ser possíveis agora", disse Imperiale, "mas nesses casos tentamos identificar quais seriam os gargalos ou barreiras que, se superados, permitiriam que eles fossem mais possíveis".

Segundo o relatório, as ameaças de nível médio poderiam incluir ataques projetados para modificar o microbioma humano, o sistema imunológico ou o genoma humano.

A equipe classificou a gravidade das vulnerabilidades com base em coisas como a tecnologia usada para implementar esses ataques, a especialização necessária e a força relativa das contramedidas disponíveis para as autoridades para mitigar os danos.

Por causa de alguns desses fatores, as dificuldades de desenvolver um patógeno em grande parte novo - como o fictício Clade X - em vez de apenas aumentar uma ameaça existente, significam que talvez tenhamos menos a temer de "misturar e combinar" ameaças biológicas.

"Até mesmo mudanças simples nos vírus existentes podem produzir deficiências drásticas nas principais propriedades virais", observa o relatório, "tornando esse esforço especialmente difícil".

Os resultados foram publicados no relatório, Biodefence in the Age of Synthetic Biology.

Fonte: Science Alert



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